Area-51 & aankomst in Las Vegas

 

Deze ochtend moest het er dan eindelijk van komen. We gingen een bezoek brengen aan het legendarische Area-51/Groom Lake. (of eigenlijk de ingang tot het complex) Meer info over Area-51 kan je overigens vinden op www.dreamlandresort.com. Maar eerst ontbijten bij Pat in de Little A'le'inn. Allemaal een paar spiegeleieren met toast en gebakken aardappels. Het was (bijna als vanouds) weer erg lekker. Na het ontbijt werd het tijd om weer de weg op te gaan. we moesten vanaf de Little A'le'inn slechts iets van 20 mile rijden tot we bij de 'Mailbox road' aan kwamen. Hier staat de beruchte 'Black Mailbox' welke in werkelijkheid wit is. Via de Mailbox road kwamen we uit op Groomlake road die uitkomt bij de ingang van Area-51. Beide wegen zijn wel onverharde wegen, maar door het vele verkeer wat er overheen gaat zijn deze wegen heel goed te berijden. (we hebben in Yosemite en Sequoia NP al over veel slechtere geasfalteerde wegen gereden) Alleen het laatste stukje wordt iets minder (wat meer gruis op de weg), maar we hadden al besloten om het laatste stukje te gaan lopen omdat we niet zeker wisten of je daar nog wel kon omkeren met de camper.

 Toen we in de buurt van de ingang kwamen zagen we in de verte de cammo Dudes (bijnaam voor de beveiligings mensen van Area-51, zie foto) al op de heuvel staan te wachten op ons. Nog wat dichterbij gekomen kwam er als versterking een tweede cammo dude bij staan. (ze hadden ons via de vele sensoren in het landschap natuurlijk al mijlen van te voren opgemerkt) Daniel had nog het idee geoppert om ons uit het zicht van de cammo dudes te ontrekken, zodat ze ons kwijt zouden zijn. Als ze je dan een tijdje kwijt zijn roepen ze een Blackhawk helikopter op om je te zoeken/localiseren. We besloten om het toch maar niet te doen, want je weet tenslotte maar nooit. Bijna bij de ingang aangekomen (we zagen de borden al staan) besloot plots de eerste cammo dude om er snel vandoor te gaan in de richting van de basis.

 

Toen we uiteindelijk bij de ingang aankwamen (zie foto's) moesten we wel even heel goed opletten hoe de grens precies liep. Deze wordt aangegeven door oranje paaltjes in het landschap, maar liep niet recht, maar schuin over de weg. En daar wil je niet per ongeluk overheen stappen. Niet eens 1 centimeter, want dan wordt je direct door de cammo dudes aangehouden en kost het je minimaal 600 dollar boete en enkele uren in de cel.

Dus extreme voorzichtigheid is wel geboden. Bij de ingang hebben we natuurlijk de nodige foto's gemaakt. (alhoewel het volgens de borden verboden is) Ook zie je op de heuvels rondom de basis diverse camera/sensor opstellingen staan. (zie foto) Na nog wat meer foto's te hebben geschoten zat onze (zeer geslaagde) missie erop. Een droom was uitgekomen.Op de terugweg over Groomlake road werd het nog even spannend. We werden gevolgd door een cammo dude, altans dat dachten we, achteraf bleek het een werknemer (althans dat denken we) van de basis te zijn die ons halfverwegen groomlake road inhaalde zonder ons ook maar één blik waardig te gunnen (zie foto)

 

Het werd langzaamaan tijd om richting Sincity te gaan, Las Vegas. We reden de Groomlake road helemaal uit tot we weer op snelweg 375 uitkwamen, waarna we koers zette naar Las Vegas via de snelweg 93. Onderweg nog even getankt, want we hadden niet echt veel brandstof meer. (kan soms lang duren voor je een benzinepomp tegen komt daar in de woestijn). Alleen die benzine prijzen vallen (gelet op de begrote prijzen) wel wat tegen (ongeveer $3,16 per gallon wat ong. 3,8 liter is), maarja dat heb je met die langzaam opkomende oliecrisis in de wereld. In Las Vegas aangekomen hebben we een staanplaats geregeld bij de KOA-Circus Circus. welke direct aan 'De Strip' van Vegas ligt. Dus dat is even makkelijk.  Na het neerzetten en aansluiten van de camper zijn we de Strip maar eens gaan verkennen. We hebben natuurlijk onze ogen uitgekeken, hebben wat gedronken in het Stardust Casino en zijn wat gaan eten in het Tropical Kahuna restaurant in het Treasure Island Casino. Ondertussen werd het al wat later en zijn we tussen alle prachtige neon lichtreclames terug gelopen naar de camping, al waar ik nu dit verhaal zit te typen. Morgen gaan we nog meer van Las Vegas verkennen (en natuurlijk nog wat meer gokken, want de enige 10 dollar die we even snel in een megajackpot slotmachine gegooid hebben leverde helaas niets op)

 

Voor nu de groeten,

Alex.